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31 de agosto de 2014

Alternativas a las sillas de ruedas

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La esperanza de vida de la población mundial ha aumentado mucho en las últimas décadas y existen muchas personas jóvenes que se quedan parapléjicos por accidentes de coches. Por ello durante los última años se han desarrollado algunas alternativas a las sillas de ruedas convencionales. Algunas son adaptaciones, que facilitan la actividad deportiva de aquellas personas que tienen poca movilidad pero están sanas. Otras se basan en la robótica y  ya hay quien sueña en que los parapléjicos vuelvan a andar de nuevo.

Comprar una alternativa a las sillas de ruedas convencionales supone un desembolso importante. Así que antes de tomar una decisión debes valorar cual es el grado de movilidad que tienes y cual es el estilo de vida que quieres llevar. ¿Deseas poder moverte al  aire libre y hacer recorridos largos? ¿Que ancho tienen las puertas de tu casa? ¿Te permite acceder con facilidad a tu coche? ¿Que otras barreras pueden impedir que te desplaces con facilidad? ¿Vas a moverte por arena, grava o hierba? ¿Cual es tu presupuesto?


Scooters para discapacitados.
Son una alternativa similar a la silla de ruedas eléctricas. Sólo es útil para aquellas personas que puedan levantarse, dar unos pasos y sentarse sin necesidad de sujeción. Puede ser interesante para personas mayores, que se fatigan con facilidad o que tienen enfermedades musculares y quieren tener más movilidad. Su funcionalidad es la misma que una silla de ruedas eléctrica, pero su diseño es más parecido al de un vehículo a motor.



Existen una gran variedad de scooters eléctricos para discapacitados. Algunas características que debes tener en cuenta.
  • Autonomía. Interesante saber la cantidad de tiempo y de kilómetros.
  • Existencia de baterías de recambio.
  • Estabilidad. Los de 4 ruedas suelen ser más estables.
  • Altura del chasis, si es muy bajo puede ser problemático para acceder a determinados pavimentos.
  • Posibilidad de realizar giros cerrados. Para esto son mejores los de tres ruedas.
  • Amplitud, para ver si puede acceder por ciertas puertas.
  • Si tiene asiento giratorio, esta cualidad mejora la accesibilidad al scooter.
  • Comodidad, ya que el usuario quizás esté sentado mucho tiempo en él.
  • Si tiene faros y señales de seguridad que hagan más visible al scooter eléctrico.

Tek Robotic Movilization Device.
La empresa Matia Robotics ha lanzado una propuesta interesante y alternativa a las sillas de rueda, que empieza a distribuirse en octubre de este años (2014). Hay distribuidores en Reino Unido, Australia, Turkia y Dinamarca, su precio es de 18.000 €, pero como lanzamiento se puede comprar por 15.000 € antes del 1 de octubre.

Es un robot que se llama Tek RMD que está a mitad camino entre lo que es una silla de ruedas eléctrica y un exoesqueleto, ya que este robot permite a una persona con movilidad reducida moverse en una postura erguida, pero no hace que ande. Tek RMD también permite realizar una flexión ligera o completa de las piernas, para así sentarse en taburetes altos o sillas bajas, e incluye mando a distancia.



Exoesqueletos.
Ya llevan más de 5 años con el tema de los exoesqueletos, que están especialmente desarrollados en Japón y Estados Unidos. En ambos países existen modelos de exoesqueletos funcionales que se usan con fines médicos, que consisten en piernas mecanicas motorizadas, que reciben energía de una batería externa situada en una mochila.

Exoesqueletos ReWalk 
Uno de los exoesqueletos más avanzados ya ha sido lanzado de forma comercial en EEEUU. Se trata del exoesqueleto de ReWalk Robotics, una opción muy interesante para personas paraplejicas. Como podrás esperar el exoesqueleto ReWalk es más caro que una silla de ruedas eléctricas, cuesta más de 60.000 € y lo tienes que comprar en Estados Unidos.



Exoesqueletos HAL
El modelo de los japoneses Cyberdine se llama HAL, es de color blanco y tiene una batería más ligera porque ha sido diseñado para que su uso sea viable en personas ancianas. Esta en uso en entidades médicas de Japón, en modo de alquiler de los exoesqueletos, ya que de momento la compañía no permite que se compren de forma convencional. Fuera de Japón, la compañía ha establecido una oficina en Dinamarca, que es posible que sea el primer país que disponga de ambos exoesqueletos.

Estas son las alternativas reales a las sillas de ruedas que existen a finales de 2014. Para el 2015, no creo que veamos avances importantes, pero es de esperar que estas alternativas ampliaran su red comercial y con un poco de suerte llegarán a España. También es posible que los exoesqueletos japoneses empiecen a comercializarse de forma convencional.

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